神経内科医について考える- 2件

神経内科医の今後―日本の高齢化社会と密接に関わる神経内科医

神経内科医の今後―日本の高齢化社会と密接に関わる神経内科医

神経内科医に関する話題で盛り上がることがあるとすれば、その一つは日本における2025年問題、つまり超高齢化社会との絡みではないでしょうか。
認知症患者を筆頭とする、様々な医療ニーズが高まり続ける中で、脳や神経系に関する疾患も右肩上がりになるのではないかと睨まれていますが、その中で需要が高まり続けているのが神経内科医ということです。

平均高齢化率が25%に迫っているこの日本では、脳卒中やパーキンソン病など、「脳の老化」と呼ばれる疾患の増加が見込まれているため、神経内科疾患に遭遇する機会は非常に高まってくると言われています。
このような時代の流れの中では、これまで以上に神経内科医が必要とされるケースが増えるのでは?と見られています。

そこで、高齢化社会と神経内科医の関係について、もう少し掘り下げてみたいと思います。

高齢化社会が進む日本において神経内科医は貴重

来る超高齢化社会によって、神経内科医の需要が高まるのは間違いありませんが、具体的にはどういったところで需要が高まるのか、皆さんはご存じでしょうか。
神経内科医として既に勤務されている医師のみなさまであれば容易に察しがつくでしょうが、主にリバヒリテーション病院、脳神経系の病院、在宅医療などにおいて需要が増加していくだろうと言われており、現に今の段階においても既にその需要が増加傾向にあると言われているのです。

認知症、てんかん、その他の脳に関連する疾患などに対応する事が可能な神経内科医は、これから迎える超高齢化社会において、決して外せない存在であることは間違いなく、とても貴重な人材と言えます。
今現在においても全国的な需要を満たせるほどの医師数がないと言われており、求人は日本全国において殺到しているような状況なのです。

神経内科医自体の高齢化も進んでいる

一方で、実は神経内科医そのものが高齢化しているといった話も出ています。
あるデータによると、2004年時点では平均年齢が42.1歳と、全32科目の中で7位になっていた医師たちが、10年後の2014年には45.4歳となっており、40科中では17位にまで落ちていたのです。

わずか10年間で3歳強高齢化が進んだわけですが、全体としては1.5歳しか上がっていないという事実を踏まえると、神経内科医の高齢化が異様な速度で進んでいる事が分かり、一つの問題として危惧されているのです。

このような状況となった理由としては、そもそも神経内科医を志望する若手が少ないこと、また、ベテラン医師が転科することで神経内科医になっている、というものが予想されています。

自分の得意分野は何か?神経内科医は自分の専門を知るべきである

自分の得意分野は何か?神経内科医は自分の専門を知るべきである

では、改めて考えていただきたいのですが、神経内科医として現在現役でがんばってらっしゃる医師のみなさまは、ご自身の得意分野について問われた時、明確にこたえることができるでしょうか。

例えば面接の場を想定していただきたいのですが、そこであなた自身の神経内科医としての「ウリや得意分野」について問われたとき、自信をもってハッキリと伝えることができる答えがあるのか、ということです。

ここでハッキリと答えられるのであれば問題ないでしょうが、もしあなた自身が悩んでしまうようであれば、今の段階から少し考えてみた方がいいかもしれません。
特にこれから様々な面において需要が高まるといわれている神経内科ですから、ご自身の専門分野がどういったものかをハッキリと知っておけば、自ずと「先が見えてくる」感じもあります。

つまり、もし万が一転職となったとしても「悩まずに、次に進める」のです。
そこで、そもそも専門分野とは?となっている皆様に向け、少しお伝えしたいことがあります。

神経内科は特に専門分野が分かれる

今、需要が高まっている神経内科では、専門性を持っているかどうかが問われることが増えています。
パーキンソン病、筋萎縮性側索硬化症ケア、神経リハビリテーションなど、かなり専門分野が多く枝分かれしていることもあり、求人自体もそのような傾向が出てきています。
ただ広く神経内科医を求めるのではなく、○○に特化した経験ある医師、という形になってくるのです。

脳血管周鴎外や認知症等、機能障害の伴う高齢患者の方も増加しており、様々な面で専門性の高さを求められる事態は、今後も続いていくでしょう。

今後どういう医師になりたいか考える

上記のように、神経内科医としての働き方には多様性があり、専門分野があるかどうかで働き方も大きく変わってくると言われています。

近年、ニーズが急激に高まっていることもあり、実は活躍出来る場所が広がってきているのですが、その方の目指す方向性によって勤務条件も大きく異なってくるのが事実です。
急性期病院なら専門分野で、リハビリ病院や療養型の施設では一般内科への対応を求められることも多いものです。
特に神経内科医の場合は、難病治療か、リハビリか、この2択で条件が変わるといった場合もあります。
そのため、今後どのように進んでいきたいのかを明確にしておくことは、とても大切であると言われています。

  • 1